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posted by e비즈북스 2012.06.28 10:11


사람을 이어주는 위치검색
1200만 다운로드 신화
오브제
키위플 신의현 대표


신의현 대표
신의현 대표는 서울대학교 전기공학부를 졸업했다. SK텔레시스 상품 기획팀장과 SK텔레텍 상품 기획팀, 상품전략팀, 최신원 회장 비서실에서 근무했다. 인문학과 철학적 사고를 기반으로 서비스하는 데 중점을 두고 있다.



왜 ‘오브제’인가?


최근 서점가에 불고 있는 트렌드를 꼽자면 단연 인문학이 아닐까? 인문학은 인간의 철학적 가치와 사고를 중심으로 스스로 던지는 질문에 대한 해답을 찾아준다. 기본적으로 사람을 위한 학문이기 때문이다. 키위플이 서비스하고 있는 ‘오브제’도 인문학적 가치에서 출발했다. 증강현실, 위치기반서비스, SNS 서비스로 1200만 사용자를 확보한 오브제 특징은 바로 실생활에서 가상의 정보를 기반으로 소통할 수 있게 했다는 점이다. 모두의 관심사인 장소를 ‘팔로우’하는 개념도 신세대를 사로잡았다. 최근 페이스북, 트위터, 미투데이, 카카오톡 연동 기능을 통해 기존 주변 친구 개념에서 지인 중심 네트워크를 한층 강화했다. 무엇보다 오브제는 사용자의 ‘습관’을 파악해 서비스에 도입했다는 점이 이색적이다. 때문에 다른 앱보다 체류시간이 길다. 카카오톡에 이어 단일 앱으로 1천만 다운로드를 기록했다는 점도 업계 이슈였다.


신의현 대표는 승부사 기질이 있다. 승부처를 알고 있다. 당장 로컬 광고를 내고 서비스를 개방하면 가시적인 수익이 날 것이 분명하지만 그는 아직 멀었다고 한다. 사용자에게 완벽한 서비스를 제공하기 위해서다. 그러고는 숨겨뒀던 발톱을 내민다. 안드로이드폰 기본 탑재 과정도 흥미롭다.


신 대표는 인문학적 사고와 철학적 가치를 수반한 오브제가 그동안 사용자에게 사실상 어려웠다고 고백한다. 그래서 오브제만의 색을 유지하며 사용자에게 더 가치 있는 서비스를 제공하고자 노력한다. 그동안 ‘세상에 없던 서비스’였기 때문에 자신의 한계를 시험해보고 싶은 생각이 간절했다. 컵라면을 먹는 데는 3분 기다리면 족하지만, 몸에 좋은 야채가 들어가는 요리는 더 많은 시간이 걸린다. 오랫동안 준비해온 서비스이기에 조급함 없이 사용자와 꾸준히 호흡하려고 노력한다.



카카오톡 부럽지 않은 1200만 가입자


2012년 2월 28일 방송된 KBS 2TV <승승장구>에는 은지원이 출연, 아내와 전화연결을 시도했다. 아내는 통화 중 늘 틈만 나면 게임에만 몰입하는 남편에게 뼈 있는 한마디를 남긴다. “현실세계에서도 재미있는 것이 많은데 너무 세상과 벽을 두지 않았으면 좋겠어요.”


현대인은 늘 인터넷을 통해 정보를 얻고, 가상게임을 통해 또 다른 세계에 빠져든다. 잠시라도 스마트폰이 없으면 줄곧 불안하고, SNS를 통해 쉼 없이 상대와 교류한다. 늘 가상세계에 파묻혀 산다는 착각을 불러일으키기에 충분하다. 신의현 대표가 내놓은 오브제는 이러한 취지 속에 현실과 가상세계 간의 괴리를 없애고자 기획한 서비스다. 실생활에서 가상의 정보를 기반으로 소통할 수 있는 플랫폼을 제공하는 오브제는 우리가 무심코 지나치기 쉬운 사물과 공간에 의미를 부여한다. 같은 사물을 좋아하거나 관심 있는 사람들 간의 공통점을 연결하면 새로운 SNS 서비스가 가능할 것이라는 데에 주목했다.


“가상의 인터넷에 갇혀버린 사람들을 실존하는 현실세계로 이끌고자 했습니다. 오브제는 현실세계를 기반으로 하는 정보시스템에 접근할 수 있는 경로를 제공하죠. 사람들이 의미 있게 바라보는 현실세계의 모든 것이 게시판이 되고, 그 안에서 관심사를 얘기하며, 이들을 서로 연결해줍니다. 사람과 사람 사이의 네트워크를 연결하는 플랫폼으로서의 역할을 하는 것이죠.”


1200만 명의 스마트폰 사용자가 이용하고 있는 오브제는 현실을 기반으로 한 가상서비스를 제공한다. ‘가상세계’를 오브제라는 서비스에 덧칠했지만 그 기반은 철저히 현실세계다. 한마디로 리얼라이제이션Realization, 즉 현실화를 커다란 뼈대로 삼는다. 오브제는 현실과 가상세계를 이어주는 가교 역할로 사용자들에게 하나의 지식 플랫폼 혹은 집단지성의 아고라 서비스를 제공한다. 그래서 도입한 개념이 현실세계를 중점으로 한 ‘장소 팔로우’다.


트위터나 페이스북 같은 여타 SNS의 경우 사람과 팔로우하고, 친구를 맺은 후 서로의 이슈를 나눈다면, 오브제는 공통의 장소 혹은 사물을 중심으로 대화하며 관계를 형성한다. 서로의 호감을 위주로 공통점을 연결하여 새로운 SNS가 가능하다. 야구시즌에는 잠실야구장 등 자신이 응원하는 구단 홈구장을 팔로우해 전문가와 비전문가 공통의 관심사로 이야기를 나눌 수 있다. 선거 때는 국회의사당을 팔로우해 각종 토론이나 오프라인 만남을 이룰 수 있다. 신 대표가 “여의도에 가면 정치 이야기가 너무 많다”라며 너스레를 떨 정도로 오브제를 통한 사용자 정보와 이슈 공유는 활발하다.


꽃피는 봄이 오면 관심 있는 놀이동산이나 수목원 등을 팔로우해 정보를 공유할 수 있고, 학습에 필요한 별자리나 특정 지역을 팔로우해 그 지역의 문화에 대한 이슈를 실시간으로 접할 수 있다. 재미있게도 독자가 동방신기의 팬클럽인 ‘카시오페아’라면, 하늘의 별자리 카시오페아를 오브제로 띄워 팔로우해 리얼한 팬클럽 이야기를 실시간으로 담아낼 수 있다. 이것이 앞서 말한 대로 하나의 지식 플랫폼이나 집단지성의 표본이 될 수 있는 근거다. 1200만 명 사용자의 스마트폰에 오브제가 기본으로 깔려 있다는 사실과 하루 평균 10만 건 이상의 글이 이를 방증한다. 2012년 제19대 국회의원 선거에서 오브제는 투표소를 손쉽게 찾을 수 있도록 중앙선거관리위원회에서 제공받은 전국 약 1만 4800여 곳의 투표소 위치를 지도와 증강현실 기능을 통해 이용자에게 제공하여 화제가 되기도 했다.


오브제는 기본적으로 LBS와 증강현실을 주요 요소로 한 서비스다. 기존 증강현실 서비스가 대상 건물을 인식하지 않고, 카메라 배경과 무관하게 POI Point of Interest(관심지역정보)의 거리와 방향만을 사용자에게 제공했다면, 오브제는 LBS 기반의 가상공간을 통해 카메라 배경(실제 건물)과 POI를 일치시킨다. 또한 기존 증강현실이 애플리케이션이었다면, 오브제는 자체 DB와 사용자 위치에 기반한 하나의 특화된 서비스 구조를 이루고 있다. 신 대표가 “우린 앱이 아닌 디지털 서비스를 개발했다”라고 큰소리 칠 수 있는 이유도 바로 이런 서비스를 그 어디에서도 카피하기 쉽지 않고, 요소마다 중요한 철학을 담아냈기 때문이다. 그는 이것이야말로 장기적인 승부의 갈림길이 될 것이라고 장담한다.


최근 키위플은 관점을 나눈다는 취지로 오브제 서비스를 한층 강화하고, 관계지수를 높여주는 대규모 서비스 개편도 단행했다. 폭넓게 쌓이는 글과 사진 등에 대한 정량적 분석, 평가기술을 확보했다. 신 대표는 데이터마이닝으로 사용자의 진짜 생각과 느낌을 읽어내기 위해서 또 하나의 비즈니스 모델을 기획하고 있다.


2010년 봄, SK텔레콤이 스마트폰 서비스를 개시하면서 시청자들을 사로잡는 CF를 내보낸 적이 있다. 그 CF의 주된 서비스 모델이 바로 오브제였다. 이후 SK텔레콤은 사용자로 하여금 스마트폰의 다양한 활용방법을 어필함은 물론 안드로이드폰 초기에 많은 가입자를 확보할 수 있었다. 1천만 다운로드는 밀리언셀러 앱으로 향하는 교두보이기도 하다. 그 1천만 다운로드를 넘느냐 못 넘느냐의 차이를 신 대표는 바로 사용자의 ‘습관의 차이’로 판단했다.


스마트폰 사용자 3천만 명 시대를 맞아 앱 하나가 사용자 다운로드 1200만 이상을 기록했다는 사실은 그 자체로도 각별하다. 자체 분석한 월 UV도 160만 회 이상이다. 자의든 타의든 두 사람 중 한 사람이 동일한 앱을 사용하고 있다는 것은 그만큼 자체 비즈니스 확장에 지대한 영향을 끼친다. 특히 오브제는 국내 벤처기업이 제작한 스마트폰 앱 중 카카오톡에 이어 두 번째로 다운로드 1천만을 넘긴 서비스다. 매월 100만 명씩 내려받는 추세로 볼 때 2012년 하반기에는 충분히 2천만 명을 돌파할 것으로 기대하고 있다.




<앱 스토리>중에서.김관식.e비즈북스.6월 출간